Colapso de estacionamiento de Miami Dade College enlutó 4 hogaresCollapse of Miami Dade College parking garage plunged 4 families into mourning

Toda la comunidad de Doral se vio conmovida poco después de las 11:30 de la mañana del miércoles 10 de octubre, cuando en apenas segundos se desplomaron 5 pisos del edificio de estacionamientos –en construcción- del Campus Oeste de Miami Dade College (3800 NW 115 Avenue).

 

Testigos del suceso contaban que se escuchó un sonido fuerte, aterrador, y que incluso el piso de algunos edificios cercanos se estremeció.

 

Minutos después, las calles aledañas se encontraban bloqueadas por patrullas policiales varios metros a la redonda, para facilitar las labores de las autoridades y los cuerpos de rescate y salvamento.

 

 

 

 

Incluso, alumnos del Doral Academy (11100 NW  27th St.), relataron que, tras lo ocurrido, la administración había anunciado -a través de los parlantes- que se había decretado “alerta amarilla”, medida que se extendió durante varios minutos y que les impedía trasladarse entre los salones o edificios que conforman la escuela.

 

 

Los trabajos de construcción del estacionamiento de MDC habían empezado en febrero pasado, de la mano de la empresa Ajax Building Corp. El costo total del proyecto fue estimado en $22,5 millones. La estructura, de varios pisos, fue diseñada para albergar 1.855 vehículos y se había proyectado terminar en el mes de diciembre.

 

 

El primer piso tendría espacio para un salón de clases y oficinas. La estructura se había empezado a levantar justo al lado del edificio principal del College. Unos 17 obreros se encontraban en la estructura, al momento del colapso.

 

 

 

 

La sede de Miami-Dade College de Doral abrió operaciones en 2006 y recibía a unos 8.000 estudiantes, los cuales han sido reubicados temporalmente a otras instituciones.

 

Las víctimas

 

Las autoridades identificaron a las víctimas como Carlos Hurtado, de 48 años; José Calderón, de 60; Samuel Pérez, de 53 años de edad, quien murió tres horas después de amputarle las piernas para poder ser rescatado y que había sido sacado de los escombros casi 13 horas después del desplome y Robert Budhoo, última persona en ser hallada.

 

Budhoo vivía en Tamarac con su esposa y tres hijos. Se desempeñaba como electricista para Stryker Electric, una de los contratistas del proyecto.

 

 

 

Acciones judiciales

 

El pasado viernes 19 de octubre fue introducida la primera demanda vinculada con este suceso.

 

La familia de José Calderón, una de las víctimas, demandó a Ajax Building Corp. y algunos subcontratistas, alegando “negligencia grave”.

 

La demanda sostiene que la tragedia del 10 de octubre fue probablemente ocasionada por un incidente ocurrido dos días antes, cuando una grúa accidentalmente golpeó el edificio. El trabajo fue cerrado por 24 horas para garantizar que era seguro y posteriormente, el colapso ocurrió cuando las labores fueron reanudadas.

 

“Estamos devastados por la pérdida del líder de nuestra familia, era un maravilloso esposo y padre, y lo vamos a extrañar por siempre”, decía un fragmento de la declaración de la familia Calderón.

 

Por su parte, Bill Byrne, Presidente de Ajax Building Corp., emitió una declaración escrita en la que señala:

 

“Nuestro enfoque y preocupación sigue siendo en las familias de los que murieron o resultaron heridos en este trágico accidente. Al mismo tiempo, estamos cooperando activamente con los organismos locales, estatales y federales en la investigación”… “No sería apropiado para nosotros hacer comentarios sobre cuestiones jurídicas, sin embargo, nuestros pensamientos y oraciones están con todas las familias afectadas”.

 

Andy Yaffa, uno de los abogados que representa a la familia Calderón, dijo que después de que la grúa golpeó el edificio, no hubo un chequeo responsable que garantizara la continuación de los trabajos.

 

“Quien haya autorizado la entrada al edificio sin asegurar que era certificado y seguro, está poniendo en riesgo la vida de los trabajadores, es imprudente, eso va más allá de la negligencia”… “El desastre fue totalmente evitable y nunca debió haber ocurrido”, concluyó Yaffa.

 

Las investigaciones aún continúan.

 

 

Texto y fotos

María Carolina González

mariaca@doralnewsonline.com

Más fotos en  http://www.facebook.com/doralnews


 

Doral community was deeply moved shortly after 11: 30 a.m. on Wednesday, October 10th, when 5 floors of the parking building under construction at Miami Dade College West Campus (3800 N.W. 115 Avenue) collapsed in just seconds.

 

Witnesses of the event said that they heard a loud, terrifying noise and that even the floor of some nearby buildings shook.

 

 

 

 

Minutes later, the nearby streets were blocked by police patrols several meters in all directions to facilitate the work of the authorities and rescue workers.

 

Students of Doral Academy (11100 NW 27th St.) reported that, subsequent to the event, the Administration had announced through the speakers that a “yellow alert” had been issued. It lasted for several minutes and prevented students from moving through the school halls or buildings.

 

 

Ajax Building Corp. broke ground on the MDC parking garage in February. The project total cost was estimated at $22.5 million. The 5-floor structure design would house 1,855 vehicles, and was to be finished in December.

 

The first floor was to have classroom and office space. The structure is next to the College main building. Some 17 workers were in the building when it collapsed.

 

The Miami-Dade College of Doral opened in 2006 and serves about 8,000 students, who were temporarily relocated to other institutions.

 

The victims


Authorities identified the victims as Carlos Hurtado, 48; Jose Calderon, 60; Samuel Perez, 53, who died three hours later after rescuers had to amputate his legs to get him out from the rubble almost 13 hours after the collapse, and Robert Budhoo, last victim rescued.

 

Budhoo lived in Tamarac with his wife and three children. He was an electrician with Stryker Electric, one of the project contractors.

 

 

 

Legal actions

 

On October 19th, the first claim associated with this event was filed.

 

The family of Jose Calderon, one of the victims, sued Ajax Building Corp. and some subcontractors, alleging gross negligence.

 

The claim alleges that the October 10th tragedy was probably caused by an incident that occurred two days earlier, when a crane accidentally hit the building. The job site remained closed for 24 hours to ensure that it was safe. The collapse occurred when the construction work was resumed.

 

“We are devastated by the loss of our family leader; he was a wonderful husband and father, and we will miss him forever,” said an excerpt from the declaration of the Calderon family.

 

For its part, Bill Byrne, Ajax Building Corp. CEO, issued a written statement stating that:

 

“Our focus and concern is still on the families of those who died or were injured in this tragic accident. At the same time, we are actively cooperating with local, State and federal agencies in the investigation…. It would not be appropriate for us to comment on legal issues, however, our thoughts and prayers are with all the families affected.”

 

Andy Yaffa, one of the lawyers representing the Calderon family, said that after the crane had hit the building, there was no responsible inspection that would guarantee the resumption of work.

 

“Whomever authorized the entrance to the job site without ensuring that it was certified and safe, is putting at risk the lives of the workers. It is an irresponsible act that goes beyond negligence… The accident was completely preventable and should have never happened,” concluded Jaffa.

 

 

The investigation continues.

 

By Maria Carolina Gonzalez

mariaca@doralnewsonline.com

Be the first to comment on "Colapso de estacionamiento de Miami Dade College enlutó 4 hogaresCollapse of Miami Dade College parking garage plunged 4 families into mourning"

Leave a comment

Your email address will not be published.

*